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Le Daily Maverick transforme les données en revenus

Un reporter équipé d'un bloc-notes observe un intervenant lors d'un événement public
Un homme tient une caméra dans un champ. Des cheminées sont visibles en arrière-plan

Une voix indépendante dans le journalisme d'Afrique du Sud

Le Daily Maverick s'est forgé une véritable réputation : c'est l'un des éditeurs les plus indépendants d'Afrique du Sud. Depuis sa fondation en 2009, l'éditeur en ligne a publié certains des plus grands reportages d'investigation de l'histoire encore récente du pays.

De nos jours, le fervent engagement du Daily Maverick en faveur d'un journalisme de service public indépendant est soutenu par un modèle de revenus hybride qui se base sur des subventions philanthropiques, la publicité et le soutien des lecteurs, qui comprend notamment un programme d'abonnement.

Mais cette stabilité a été durement acquise. Branko Brkic et Styli Charalambous, les fondateurs, ont insisté pour que le site demeure accessible sans frais, sachant qu'un paywall leur coûterait une grande partie de leur audience. Ils ont préféré opter pour un modèle hybride, soutenu notamment par les abonnements des lecteurs. Pour y arriver, Styli Charalambous savait qu'il allait falloir exploiter davantage les données.

Une vision unifiée du lecteur

Comme beaucoup d'éditeurs de petite ou moyenne taille, le Daily Maverick a accès à de nombreuses informations sur la façon dont ses lecteurs utilisent son site : comment sont-ils arrivés, sur quoi ont-ils cliqué, et où ont-ils passé le plus (ou le moins) de temps ?

"Nous disposions d'une multitude de systèmes différents, allant des newsletters au site Web, pour informer nos lecteurs", explique Styli Charalambous, PDG et éditeur du journal, "mais les données provenant de ces systèmes n'étaient pas compilées.”

Avec l'aide d'une subvention Défi pour l'innovation GNI 2020, le Daily Maverick a créé RevEngine, une plate-forme logicielle capable de compiler les données provenant de différents systèmes (comme les fournisseurs de services d'e-mail, les systèmes de gestion de la relation client (CRM), les systèmes de gestion de contenu (CMS) et les activités de navigation) dans un seul dépôt central de données, afin de disposer d'une vue unifiée du lecteur.

"Nous comprenons mieux nos lecteurs les plus engagés et arrivons désormais à leur fournir les bonnes informations sous les yeux, que ce soit un article de presse, une newsletter ou des informations concernant l'abonnement", indique Styli Charalambous.

A crowd gathering for the Daily Maverick in black and white
Des participants au lancement du programme d'abonnement Maverick Insider, en 2018.

Grâce à RevEngine, le Daily Maverick a pu conserver son modèle économique en permettant au journal d'identifier les lecteurs susceptibles de s'abonner à des newsletters ou de rejoindre Maverick Insider, un programme d'abonnement payant qui fournit aux abonnés un accès sans publicité aux articles, ainsi que d'autres avantages.

"Le nombre de nos lecteurs a monté en flèche durant la COVID", ajoute Styli Charalambous. "RevEngine nous permet de tirer le maximum des données générées par ces lecteurs, de mieux comprendre leur engagement individuel et de mesurer les chances d'en faire des abonnés payants.”

"Le fait de pouvoir tirer un tiers de nos revenus directement de nos lecteurs nous a changé la vie. Nous pouvons continuer à donner libre accès à notre contenu, sans paywall, afin que chacun puisse consulter nos reportages.”
Styli Charalambous,
Co-fondateur et PDG, Daily Maverick
A headshot of Styli Charalambous in black and white

La pertinence des informations pousse les lecteurs à s'abonner

L'exploitation des données des lecteurs via RevEngine a permis au nombre d'abonnés du Daily Maverick de croître de 110 % rien qu'en 2020. En novembre 2021, le programme Maverick Insider comptait plus de 17 000 abonnés, établissant fermement les revenus issus des lecteurs comme troisième pilier du modèle économique de l'éditeur, en plus des subventions et des publicités.

"Le fait de pouvoir tirer un tiers de nos revenus directement de nos lecteurs nous a changé la vie," explique Styli Charalambous. "Nous pouvons continuer à donner libre accès à notre contenu, sans paywall, afin que chacun puisse consulter nos reportages.”

Une fois que les lecteurs adhèrent au programme, les rapports automatisés et les tableaux de bord de RevEngine suivent des paramètres comme les taux de croissance et de perte d'utilisateurs.

Côté rédaction, les responsables de l'édition reçoivent des rapports journaliers sur les performances des articles, des balises et des newsletters, et peuvent donc prendre des décisions plus éclairées. La plate-forme alerte également les éditeurs des regains d'intérêt pour des articles plus anciens, afin que ces derniers puissent apparaître à nouveau sur la page d'accueil. Ainsi, les reportages du Daily Maverick génèrent davantage de revenus, et ses lecteurs profitent d'un journalisme plus pertinent. Ce modèle a permis de doubler le nombre de lecteurs très engagés, c'est-à-dire ceux qui consultent le site plus de 15 fois par mois.

  • 110 % d'augmentation du nombre d'abonnés en 2020
  • 2 X plus de lecteurs très engagés
  • 50 000 $ d'économisés comparé à l'utilisation d'un logiciel tiers

En ce qui concerne le futur, le Daily Maverick a entrepris un projet de transformation stratégique dans lequel RevEngine jouera un rôle majeur.

"Ce projet consiste d'abord à comprendre comment notre mission de journalisme coïncide avec les besoins de notre audience, puis à utiliser ces données pour fixer les objectifs commerciaux et éditoriaux de demain," déclare Styli Charalambous. "Les données centralisées fournies par RevEngine nous aideront à mesurer nos progrès. Notre avenir dépend en grande partie de ce projet.”

Styli Charalambous, CEO of Daily Maverick, speaking at Defend Truth conference
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